Tuesday, 18 October 2016

Bengal Paves Way Ahead in Handicrafts

According to data from the Union Ministry of Statistics and Programme Implementation, in rural India, the largest distribution of handicraft establishments is in the State of Bengal, accounting for 17.83% of the total number in India. In urban India too, Bengal is high up the order, second only to Uttar Pradesh, with 14.1% of the total number of handicraft establishments.

Combining rural and urban India, West Bengal is the number one in India, accounting for 16.3% of the handicraft establishments.

The impetus that the Mamata Banerjee Government has been giving to the handicraft and handloom industries of Bengal over the last six years is yielding rich results.

Biswa Bangla brand

The Biswa Bangla brand, created by Chief Minister Mamata Banerjee herself, has been an umbrella brand for all handicrafts and handloom products of the State. Manjusha, the brand under which West Bengal Handicrafts Development Corporation sells its products, and Tantuja, under which West Bengal State Handloom Weavers Co-operative Society sells its products, are the other major brands for the indigenous products of the State.

Regular fairs and haats are organised all across the State, that help the makers to sell their goods as well as get new orders. These are extremely popular affairs, drawing huge crowds wherever they are held. Biswa Bangla outlets have been set up in the State, as well as outside. Plans are on to set up more, including a Biswa Bangla Mall in Kolkata.

Impetus to MSME sector

Naturally, Bengal’s handicraft and handloom makers are now able to live comfortably off their trades. Now, they are eager not only to continue their trades but also to pass on their skills to the next generation. This is a far cry from the time of the Left Front Government, during whose tenure, as a result of massive neglect, the State’s traditional handlooms and handicrafts were dying a slow death.

 

হস্তশিল্পে অন্যান্য রাজ্যের থেকে এগিয়ে বাংলা

কেন্দ্রীয় পরিসংখ্যান ও রূপায়ন মন্ত্রকের তথ্য অনুযায়ী দেশের মধ্যে বাংলায় সবচেয়ে বেশি হস্তশিল্প প্রতিষ্ঠান রয়েছে। সারা দেশের ১৭.৮৩ শতাংশ হস্তশিল্প প্রতিষ্ঠান রয়েছে বাংলার গ্রামাঞ্চলে (যা দেশের মধ্যে সবচেয়ে বেশি) এবং শহরাঞ্চলে এর সংখ্যা ১৪.১ শতাংশ (বাংলা রয়েছে দ্বিতীয় স্থানে)।

গ্রাম ও শহর মিলিয়ে পশ্চিমবঙ্গ হস্তশিল্পে সারা ভারতবর্ষের মধ্যে এক নম্বরে রয়েছে। ১৬.৩ শতাংশ হস্তশিল্প প্রতিষ্ঠান রয়েছে রাজ্যে।

বামফ্রন্ট সরকারের সময় থেকে রাজ্যের ঐতিহ্যগত তাঁত ও হস্তশিল্প এবং ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্প অবহেলিত হতে হতে  ক্রমশ বিলুপ্তির পথে এগোচ্ছিল। মমতা বন্দ্যোপাধ্যায় পরিচালিত সরকার গত ছয় বছর ধরে বাংলার ঐতিহ্যবাহী হস্তশিল্প ও তাঁত শিল্পের হৃত গৌরব ফিরিয়ে আনতে একাধিক উদ্যোগ নিয়েছেন।

বিশ্ব বাংলা ব্র্যান্ড

বিশ্ব বাংলা মুখ্যমন্ত্রীর নিজের সৃষ্টি। এই ব্র্যান্ডটি বর্তমানে রাজ্যের হ্যান্ডলুম ও হস্তশিল্পকে পুনরুদ্ধার করেছে।  মঞ্জুসা ব্র্যান্ডের আওতায় পশ্চিমবঙ্গ হস্তশিল্প উন্নয়ন কো-অপারেটিভ  তাদের পণ্য বিক্রি করে এবং তন্তুজ এর অধীনে পশ্চিমবঙ্গ রাজ্য হ্যান্ডলুম তাঁতি কো-অপারেটিভ সোসাইটি তাদের পণ্য বিক্রি করে।

শিল্পীরা যাতে তাদের তৈরি জিনিস বিক্রি করতে পারেন এবং আরও অর্ডার পেতে পারেন সেজন্য রাজ্যের বিভিন্ন জায়গায় নিয়মিত মেলা ও হাটের আয়োজন করা হচ্ছে। রাজ্যের বিভিন্ন জায়গায় বিশ্ব বাংলা আউটলেট খোলা হয়েছে। আরও আউটলেট সহ কলকাতায় একটি বিশ্ব বাংলা শপিং মল খোলার পরিকল্পনা রয়েছে।

ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্পের গতি

স্বাভাবিকভাবেই, বাংলার হস্তশিল্প ও তাঁত প্রস্তুতকারকরা এখন ভালোভাবে ব্যবসা করছে। এখন, তারা তাদের ব্যবসা চালিয়ে যাওয়ার পাশাপাশি পরবর্তী প্রজন্মের মধ্যে তাদের এই দক্ষতা প্রসার করতেও সমানভাবে আগ্রহী।